¿Qué son las cardiopatías?

Una cardiopatía congénita es una malformación de la estructura del corazón que aparece durante el embarazo. Se puede empezar a detectar durante la misma gestación, los primeros años de vida o, incluso, durante la edad adulta.

¿Cuál es el índice de incidencia de las cardiopatías congénitas?

Las cardiopatías congénitas son el grupo más frecuente dentro del de malformaciones congénitas, afectan aproximadamente 1 de cada 100 nacimientos. En Cataluña nacen unos 600 bebés con cardiopatía cada año.

El 90 % de los bebés tendrán que ser intervenidos quirúrgicamente a lo largo de su vida una o varias veces y unos 200 necesitaran esta intervención durante el primer año de vida.

Los avances médicos de los últimos años han permitido que el 95 % de los bebés que nacen con estas patologías lleguen a la edad adulta. El índice de mortalidad se ha reducido en un 5 %.

En Cataluña, actualmente, viven más de 40.000 personas con cardiopatías congénitas surgidas en la infancia y la juventud. Todas ellas luchan día a día con su corazón para poder estudiar, trabajar, tener pareja y formar una familia. La sociedad tiene que estar preparada para favorecer su integración social, educativa y laboral.

¿Cuántos tipos de cardiopatía existen?

Hablamos de cardiopatías simples, moderadas, complejas…, con una variedad de más de 300 diagnósticos diferentes que requieren un seguimiento médico a lo largo de toda la vida y, a menudo, de tratamiento quirúrgico.

Hay otros tipos de cardiopatías que no son debidas a malformaciones estructurales del corazón, pero que pueden provocar alteraciones en su funcionamiento , y que se pueden manifestar durante la niñez. Dentro de este grupo de cardiopatías hay las arritmias, las miocardiopatías o las cardiopatías adquiridas durante la niñez (afectaciones de válvulas, etc.)

El trasplante cardíaco es una solución quirúrgica a algunas de estas cardiopatías, cosa que hará que un grupo numeroso de pacientes necesiten un seguimiento especializado a lo largo de toda la vida.